Storia della Rocca Scaligera di Arzignano

La rocca è una costruzione difensiva non anteriore XIV secolo che la famiglia dei Della Scala fece costruire nella prima metà del 1300 lungo il loro territorio per rinforzarne le difese.

I Della Scala erano divenuti signori del luogo dopo che nel 1336 avevano sconfitto l'ultimo del Conti di Arzignano, di parte guelfa. La famiglia era, in origine, una famiglia di ricchi commercianti di lana che aveva bottega nel fondaco di Santa Maria Antica a Verona.Rocca Scaligera

Nella lotta tra guelfi e ghibellini Mastino, il capostipite della dinastia, si schierò con i ghibellini fedeli all'Imperatore. Come Podestà, ruolo che assunse dopo la morte di Ezzelino II da Romano, non era ancora padrone della città, ma con la carica di Capitano del Popolo a vita, datagli nel 1262, il suo potere crebbe enormemente. Fu ucciso nel 1277.

A lui succedette il fratello Alberto che arricchì la famiglia acquisendo in vari modi i beni delle chiese ed abbazie di Verona. A lui succedette il figlio Bartolomeo che per primo ospitò l'esule Dante Alighieri , alla sua morte salì al potere il fratello Alboino che nel 1308 chiamò ad aiutarlo il più giovane dei tre fratelli Can Francesco, allora appena diciottenne, che nel 1311 ad appena vent'anni, rimase al potere da solo.

Can Francesco, divenuto per tutti Can Grande per la forza e l'energia che emanava dalla sua persona, conquistò Vicenza, subito rivendicata da Padova, agendo con tempestività cogliendo di sorpresa i padovani che avevano assediato la città.

Gli scaligeri, sempre in lotta tra loro, furono sconfitti dai Visconti di Milano che nel 1377, occupando le vallate dell'Alpone, del Chiampo e dell'Agno, divennero i nuovi signori della città. A loro nel 1400 si deve il primo restauro conservativo della rocca; purtroppo due anni dopo moriva il più illuminato di loro, Gian Galeazzo a cui si deve la costruzione del Duomo di Milano, gettando così le basi dell'annessione di Vicenza e di tutto il suo territorio alla Serenissima Repubblica di Venezia nel 1404.

Da un lato i cittadini persero la propria indipendenza sottomettendosi al sistema giuridico veneziano, dall'altro acquisirono grandi vantaggi avvalendosi della protezione di una delle potenze più forti del mediterraneo. Nel 1438 i Visconti tentarono di riappropriarsi dei territori perduti ed a ricordo del restauro resosi necessario per i danni subiti dalla rocca, fu posta una lapide sul portale d'ingresso, vicino all'impronta del ponte levatoio, recante la data del 1444 .

Interno Rocca ScaligeraAgli inizi del 1400 la nostra rocca è protagonista di un assalto da parte di un esercito straniero gli “Ungheri”. Nel 1409 Ladislao re d'Ungheria cedeva a Venezia la città di Zara per 100.000 ducati. Sigismondo di Lussemburgo, imperatore del Sacro Romano Impero, tentò di rivendicare con le armi i suoi diritti sulla Dalmazia. Mandò in Italia 14000 cavalieri ungheresi guidati da Filippo Buondelmonte degli Scolari, più noto come Pippo Spano da Ispan suo titolo amministrativo ungherese.

Dopo aspre battaglie in Friuli arrivò nel vicentino ponendo l'assedio anche al castello di Arzignano nel 1413. E' in questo contesto che per la prima volta nel nostro territorio si cita la santa catanese Agata. A lei la devozione popolare chiese la grazia di essere liberata dall'assedio e, dopo averla ricevuta, la popolazione riconoscente dedicò alla giovane una cappella in frazione di Tezze  stabilendo che ogni anno il 5 febbraio giorno della ricorrenza della morte della santa, coincidente con la liberazione del castello, una processione votiva si recasse alla cappella votiva recando un obolo di 4 libbre di cera e 4 ducati d'argento inserendo dal 1490 il voto nello statuto comunale.

Il 400 fu un secolo di prosperitoà per Arzignano grazie anche alla ricchezza di corsi d'acqua si svilupparono al piano la lavorazione della lana e la concia delle pelli non così possiamo dire del 1500 quando lo sviluppo economico e sociale fu interrotto dalle tristi vicende della Lega di Cambray quando papa Giulio II, Luigi XII di Francia, Massimiliano I del Sacro Romano Impero, Ferdinando d'Aragona e il Duca d'Este mossero guerra alla Serenissima per riappropriarsi dei territori perduti. La nostra rocca fu incendiata dalle truppe tedesche durante il saccheggio di Arzignano.

Porta Cisalpina Rocca ScaligeraNella seconda metà del cinquecento la Serenissima non necessitava più di strutture difensive fortificate ed il castello si trasformò in palazzo del Vicario. L'aspetto trecentesco fu modificato con l'innalzamento del terzo piano della rocca, l'apertura delle finestre architravate al posto delle feritoie originali, la costruzione delle scale a chiocciola terminanti nelle loggette e la ristrutturazione della loggia del Vicario in cui si tenevano le udienze. Nel 1800 la rocca divenne di proprietà della chiesa e fu abbandonata sino alla fine degli anni 90 quando, in occasione del grande Giubileo del 2000 la rocca venne completamente restaurata per divenire luogo di accoglienza per i pellegrini giubilari.

Il restauro, oltre ad aver riportato alla luce lo splendido cammino di ronda che collega tutte le torri, ha fatto scoprire una porzione di affresco raffigurante il leone di San Marco e 5 stemmi.

Nel cortile della rocca è tutt'ora visibile e ben conservato un antico pozzo del 1400.

 

Pozzo Rocca Scaligera

 

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